Il coronavirus potrebbe causare carenze di medicina a livello globale quando le chiusure di fabbriche in Cina colpiscono le catene di approvvigionamento?


Risposta 1:
  • L'attività della fabbrica in Cina - il principale produttore di ingredienti farmaceutici attivi - ha toccato il minimo storico a febbraio dopo le misure per fermare l'epidemia
  • Gli Stati Uniti e l'Europa monitorano il ritardo a breve termine delle forniture, con antibiotici, farmaci per il diabete, farmaci per l'HIV e ibuprofene tra quelli fortemente dipendenti dalla Cina

Gli sforzi della Cina per contenere il

coronavirus

chiudendo inizialmente le fabbriche e mantenendo la forza lavoro a casa potrebbe avere conseguenze globali per la salute pubblica in tutto il mondo, anche per quanto riguarda diabete, pressione sanguigna, mal di testa e febbri.

Essendo il principale produttore mondiale di ingredienti farmaceutici attivi, compresi quelli utilizzati per gestire tali condizioni, la produzione industriale interrotta della Cina ha il potenziale per sconvolgere le catene di approvvigionamento globali e i regolatori hanno osservato con preoccupazione.

Lo scorso giovedì la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti ha annunciato che un farmaco era già in esaurimento dopo che la produzione del suo ingrediente farmaceutico attivo era stata colpita dal coronavirus. Ha rifiutato di nominare il farmaco o dire dove è stato prodotto.

"La FDA ha monitorato attentamente la catena di approvvigionamento con l'aspettativa che l'epidemia di Covid-19 avrebbe probabilmente avuto un impatto sulla catena di approvvigionamento dei prodotti medici, comprese le potenziali interruzioni nella fornitura o la carenza di prodotti medici critici negli Stati Uniti", ha affermato il commissario della FDA Stephen Hahn, aggiungendo che l'amministrazione aveva identificato 20 farmaci con ingredienti attivi provenienti esclusivamente dalla Cina.

L'Europa si sta preparando per un impatto simile. Lo scorso giovedì l'Agenzia europea per i medicinali dell'Unione europea ha dichiarato che stava "analizzando e monitorando" il potenziale impatto dell'epidemia sulle catene di approvvigionamento farmaceutiche nell'UE, sebbene non avesse ancora ricevuto alcuna segnalazione di interruzione dell'offerta.

Gli antibiotici, i farmaci per la pressione sanguigna e il diabete, i trattamenti antiretrovirali per l'HIV e l'Aids, i comuni prodotti per la casa come l'ibuprofene riducente il dolore e la febbre e l'idrocortisone steroideo rientrano tutti nella tentacolare produzione industriale cinese di farmaci generici e dei loro ingredienti attivi.

Tali ingredienti, che nella maggior parte dei casi non sono più coperti da brevetto, avevano un valore di esportazione combinato di oltre 30 miliardi di dollari nel 2018, secondo gli ultimi dati della Camera di commercio cinese per l'importazione e l'esportazione di medicinali e prodotti sanitari.

L'80% degli ingredienti farmaceutici attivi negli Stati Uniti viene importato, la maggior parte proviene dalla Cina e dall'India.

L'anno scorso, la percentuale di importazioni statunitensi di medicinali provenienti dalla Cina comprendeva il 95% di ibuprofene, il 91% di idrocortisone, il 70% di paracetamolo, il 40-45% di penicillina e il 40% di eparina, secondo i dati dal dipartimento del commercio americano.

Tracciare quali di questi ingredienti sono usati nei medicinali generici immagazzinati nelle farmacie e negli ospedali di tutto il mondo non è semplice, secondo Michael Osterholm, direttore del Center for Infectious Disease Research and Policy dell'Università del Minnesota, perché gli ingredienti vengono spesso spediti dalla Cina ai produttori di droga in India prima di dirigersi altrove nel mondo.

Ma sapere esattamente quali prodotti potrebbero essere vulnerabili è fondamentale per garantire le forniture, ha affermato.

"In un'epidemia, a volte alcune delle peggiori sofferenze possono derivare dal danno collaterale mentre proviamo a contenerlo", ha detto Osterholm, che conduce un progetto di ricerca che ha attraversato i registri delle spedizioni e delle licenze e ha lavorato con l'industria e gruppi internazionali per raccogliere ulteriori informazioni sulle catene di approvvigionamento.

"La situazione dell'offerta di droga è emblematica di molti problemi nella produzione: c'è stata un'esplosione di offshoring della produzione in Cina, ma non abbiamo capito il rischio strategico implicato per molti di questi prodotti molto importanti."

Il coronavirus saccheggia il commercio e le filiere cinesi; Trinhnomics sulla crisi del lavoro in Cina

La dipendenza dalla Cina per gli ingredienti farmaceutici ha messo a disagio i legislatori statunitensi, con la Cina e gli Stati Uniti impegnati anche in un commercio prolungato e in una rivalità strategica. L'argomento ha indotto un'audizione della Commissione di revisione economica e di sicurezza degli Stati Uniti-Cina del Congresso la scorsa estate ed è stato incluso nel rapporto annuale della commissione lo scorso novembre.

Queste preoccupazioni sono state riportate alla ribalta dal coronavirus.

La Cina ha adottato misure radicali dalla fine di gennaio per controllare l'epidemia. Pechino ha prolungato le vacanze di Capodanno lunare per una settimana, con diverse province che annunciano ulteriori estensioni fino a metà febbraio.

Sabato, la Cina ha annunciato che l'indice dei suoi responsabili degli acquisti di produzione - una misura dell'attività della fabbrica - aveva avuto a febbraio

rallentato a un minimo storico

. Il minimo precedente era arrivato durante la crisi finanziaria globale nel novembre 2008.

Anche la produzione farmaceutica era in contrazione, secondo Xinhua, l'agenzia di stampa statale.

Le fabbriche cinesi stavano lottando per riavviare le linee di produzione dopo le vacanze estese, con alcune restrizioni di viaggio e altre misure di controllo ancora in atto, rendendo difficile per i lavoratori tornare al lavoro e le forniture necessarie per essere consegnate.

Zhang Kejian, viceministro cinese dell'industria e della tecnologia dell'informazione, ha dichiarato che solo il 43% delle piccole e medie imprese manifatturiere ha ripreso le normali operazioni.

Se la produzione nelle fabbriche farmaceutiche può essere potenziata rapidamente, potrebbero esserci solo effetti limitati sulle catene di approvvigionamento globali, secondo Xiaoqing Boynton, vicepresidente della società di strategia aziendale Albright Stonebridge Group con sede a Washington, che fornisce consulenza a società straniere nel settore sanitario cinese.

Il coronavirus riaccende i discorsi sul disaccoppiamento tra Stati Uniti e Cina, mentre le imprese dell'UE riconsiderano le catene di approvvigionamento

"Con le chiusure di fabbriche e città, a breve termine è gestibile, ma a medio-lungo termine ci sarà un impatto e solleverà la questione se vi sia la necessità che le aziende spostino le catene di approvvigionamento", ha affermato.

Per ora, un impatto a breve termine sembra molto probabile, con le catene di approvvigionamento farmaceutiche che compensano i tempi di produzione mancati, secondo gli osservatori del settore.

"Chiaramente ci sono alcune carenze, ma non c'è motivo di credere che entro la fine del prossimo mese non ci sarebbe stato un recupero nella produzione", ha dichiarato Helen Chen, Managing Partner cinese della società di consulenza LEK, aggiungendo che sebbene Wuhan è una grande area di produzione di droga, l'industria è diffusa in Cina.

Jia Xu, il principale partner di PwC in Cina nel settore farmaceutico e sanitario, ha concordato che l'impatto delle perturbazioni sul mercato interno e l'offerta globale di medicinali "allevierà non appena la Cina riprenderà la produzione il più presto possibile".

"Attualmente, il vantaggio competitivo della Cina rimane forte", ha detto in un discorso di domenica. "La produzione di ingredienti farmaceutici attivi sfusi, in particolare, non è facilmente sostituibile da altri paesi".

Ma per le società statunitensi, le preoccupazioni di Washington potrebbero ora risuonare più fortemente.

"L'epidemia fa davvero più luce su quanto fragili e interdipendenti siamo nella nostra catena di approvvigionamento globale", ha detto Boynton. "Per molte aziende, gli arresti di fabbrica portano davvero questo punto a casa."